Un edificio conceptualmente restaurado en el Centro Histórico de Quito


“Cuando entras, es como si tuvieras que desnudar la casa”, dice Alexandra Chacón Reyes, quien, junto con Wilson Mogro Miranda del estudio cero80 arquitectura, restauró el edificio que ahora es Hotel Illa. La estructura, como todos los demás edificios históricos, llevaba las marcas de varias generaciones de cambios. Parte de lo que tienes que hacer cuando “restauras” una casa es volver de alguna manera a su intención original.Illa Experience Hotel Quito

“Consideramos la casa como un documento de cultura material”, dice. El edificio cuenta la historia de todas las personas que han vivido en él y las adaptaciones que han realizado según sus necesidades. «Tienes que leerlo en capas».

Restaurar casas antiguas siempre es complejo. «Es un proceso diferente, trabajar en un monumento, por ejemplo, frente a un edificio destinado al uso diario», explica Wilson. Si es un monumento, entonces el proceso de restauración funciona para preservar un significado específico, un momento particular en el tiempo. Pero para un edificio como este, todos los diferentes momentos históricos reflejados en el edificio deben tener el mismo valor.Illa Experience Hotel Centro Histórico

Después de realizar varias visitas a la propiedad, Alexandra y Wilson comenzaron a hacer conjeturas fundamentadas sobre por qué se habían realizado ciertas intervenciones y a tomar decisiones sobre qué cambios en el edificio podrían justificarse dentro de los requisitos de preservación del patrimonio cultural. «El tiempo no valida todo», explica. «Tienes que encontrar un equilibrio entre lo que es fiel a la estructura original y la función contemporánea». Una vez que comenzaron a descubrir la historia de la casa, quedó claro qué estructuras arquitectónicas se originaron a partir del diseño y la intención del edificio, y qué estructuras habían sido cambios improvisados ​​para adaptarse a las necesidades de los ocupantes de una época en particular.

Descubrieron que la casa original probablemente se remonta al año 1700. El diseño básico habría sido de estilo colonial, con columnas de piedra alrededor de un patio central. Pero a principios del siglo XX, (entre 1910 y 1920, los arquitectos estimaron a partir de la presencia de ciertos elementos metálicos que solo podrían haber sido fabricados después de 1910) la casa se dividió entre herederos, y se construyó un muro en el patio central, esencialmente Dividiendo la casa en dos. Posteriormente, los vecinos se vieron obligados a realizar una serie de cambios funcionales en el diseño para aprovechar lo que les quedaba: media casa y medio patio. Varias de las columnas de piedra originales se habían eliminado, por ejemplo. Los nuevos ocupantes ya no tenían acceso a una escalera que conducía a la parte trasera de la casa, por lo que tuvieron que construir una nueva, una que cortaba hacia el patio central.

Estos cambios coincidieron con un cambio más amplio en los estilos arquitectónicos. “A fines del siglo XIX y principios del XX, Quito decidió lavarse la cara y convertirse en una verdadera ciudad”, se ríe Alexandra. El estilo republicano, como llegó a ser llamado, marca un alejamiento de la influencia colonial española, reflejando los nuevos lazos de la recién formada república ecuatoriana con Francia e Italia. Las fachadas, ventanas y techos de toda la ciudad se modelan de acuerdo con estos nuevos gustos.

Los arquitectos decidieron restaurar el edificio de tal manera que contara la historia de la casa y al mismo tiempo le permitiera cumplir su función contemporánea. Se restauró la planta baja como un patio colonial, tal y como estaba originalmente: se quitó la escalera que daba al patio y se devolvieron las columnas de piedra. El primer piso fue restaurado como una mansión de la era republicana, como lo habría sido en esa época. Fueron devueltos. Se colocó una nueva escalera discretamente en la esquina trasera del edificio para invitar a los invitados a entrar.Illa Experience Hotel Quito Centro Histórico

Pero los arquitectos entendieron algo más sobre su intervención arquitectónica: está sucediendo en el presente. Si el diseño de la restauración tenía como objetivo reconocer el valor de cada período de tiempo representado en la historia del edificio, también era necesario reconocer el momento actual, la era contemporánea. El segundo piso del edificio está diseñado de acuerdo con un estilo arquitectónico contemporáneo, agregando otro capítulo a la historia de esta notable casa.

La restauración final expone las capas históricas de la construcción del edificio, una vivisección arqueológica de la arquitectura colonial, republicana y contemporánea que forman un diseño cohesivo y funcional. Illa Experience Hotel trae el pasado al presente.